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THE THREAD THAT KEEPS US
Calexico
★★★★

Calexico (2018)
PCD-24693

■ End Of The World With You
■ Voices In The Field
■ Bridge To Nowhere
■ Spinball
■ Under The Wheels
■ The Town & Miss Lorraine
■ Flores Y Tamales
■ Another Space
■ Unconditional Waltz
■ Girl In The Forest
■ Eyes Wide Awake
■ Dead In The Water
■ Shortboard
■ Thrown To The Wild
■ Music Box
このバンドをレビューするのは初めてなので簡単に紹介しておくと、1996年にデビューしたアメリカのバンドで、本作は10作目にあたるオリジナル・アルバムだ。バンド名はカリフォルニアとメキシコからの合成であり、彼らの出身地であるツーソンは、西へ行けばカリフォルニア州、南がメキシコという土地柄。その出自からも推測される通り、アメリカーナと総称されるアメリカン・ルーツを感じさせるアーシーな音楽を身上としている。

本作を聴く気になったのは新宿のタワレコで『Another Space』がかかってておっと思ったからだが、その場で買わずにSpotifyで確認したところに成長の跡が窺える。しばらくSpotifyで聴いていたがその後わざわざCDで買い直した。イメージ的にはウィルコとの同時代性を感じるが、オルタナ・カントリー的なものだけではなく、ベタなラテンの香りやブルース的なものも入っていて、まさにアメリカ南部のほこりっぽい感じの音楽である。

各誌のレビューを見ると今作はこれまでに比べてグッと音楽の幅が広がったということだが、確かに僕の印象に残ったのも、アーシーなアメリカン・ルーツ感をベースにしながらもひとつひとつの曲がキャラ立ちし、それぞれに魅力的なフックを具えているから。それはポップというのともちょっと違う、ルーツとなった音楽のバリエーションに対する愛情と造詣ではないかと思う。行ったことすらないのにアメリカの風景が目に浮かぶ音楽。




THE KNOWLEDGE
Squeeze
★★★☆

Love (2017)
LVRCD004

■ Innocence In Paradise
■ Patchouli
■ A&E
■ Every Story
■ Rough Ride
■ Departure Lounge
■ Final Score
■ Please Be Upstanding
■ The Ones
■ Albatross
■ Elmers End
■ Two Forks
また知らない間に新譜が出てて、今年になってからそれを知り、慌てて買いに行った。前作も翌年になるまでそれに気づかず、かなり遅れてレビューしたのだ。なにしろ音楽市場的には過去のバンドなので新譜が出てもなかなか情報が伝わってこない。店頭で偶然見つけるか、何か新譜レビュー的なものをマメにチェックしなければならない。17年ぶりの新譜だった前作から2年、グレン・ティルブルックとクリス・ディフォードは揃っている。

17年のブランクの間にはいろいろ紆余曲折もあったようだが、実際に音を出してみると聴き間違えることのないスクイーズ節。オーソドックスなパワー・ポップなのでもともと経年劣化に耐性があるのは前作のレビューでも書いた通りだが、ここまで古びもせず、聴き飽きもしない真空パックのようなフレッシュさはちょっとなかなか他では例がない。セルフ・イメージの焼き直しのような再結成が多い中で、淡々とした現役感は大したものだ。

それを支えているのが達者なソングライティングであることは間違いない。本作でもアップ・テンポのポップ・チューンを中心にフィーチャーしながらメロウなスロー・ナンバー、インストも含め曲調のレンジは広く、アルバムの聴かせ方もツボを押さえている。大仰なイノベーションではなく、ありふれた日常に寄り添うような音楽を作り続けるある種の職人技。本当に必要なのは、むしろこうした生活基礎材としての音楽なのかもしれない。




IN YOUR OWN SWEET TIME
The Fratellis


Cooking Vynal (2018)
OTCD-6302

■ Stand Up Tragedy
■ Starcrossed Losers
■ Sugartown
■ Told You So
■ The Next Time We Wed
■ I've Been Blind
■ Laughing Gas
■ Advaita Shuffle
■ I Guess... I Suppose...
■ Indestructible
■ I Am That




BOARDING HOUSE REACH
Jack White


Third Face (2018)
19075818932

■ Connected By Love
■ Why Walk A Dog?
■ Corporation
■ Abulia And Akrasia
■ Hypermisophoniac
■ Ice Station Zebra
■ Over And Over And Over
■ Everything You've Ever Learned
■ Respect Commander
■ Ezmerelda Steals The Show
■ Get In The Mind Shaft
■ What's Done Is Done
■ Humoresque




AMERICAN UTOPIA
David Byrne


Nonesuch (2018)
7559-79322-0

■ I Dance Like This
■ Gasoline And Dirty Sheets
■ Every Day Is A Miracle
■ Dog's Mind
■ This Is That
■ It's Not Dark Up Here
■ Bullet
■ Doing The Right Thing
■ Everybody's Coming To My House
■ Here



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